Month: October 2010

Events – A concert on Mohanveena & One act Play by Poly Varghese

Posted on Updated on

Events – A concert on Mohanveena & One act Play by Poly Varghese

INVITATION

Strings n Moods … A concert on Mohanveena
concert on Mohanveena by Poly Vargheese (worthy disciple of Grammy Award winner Pandit Viswa Mohan Bhat.)
Wednesday, October 13 @· 8:30pm  at KERALA SOCIAL CENTRE, ABU DHABI
 
The cultural Evening also presents One Act Playby Poly Vargheese who has been widely acclaimed for exceptional talent in this field.
Entry  free. All music  & art lovers can attend. This will be a great experience.
 
More info.
Poly Varghese is a Hindustani classical guitarist and Mohan veena player based in Chennai performing raagas on a modified electric guitar and the mohan veena. He is the disciple of the renowned Mohan …Veena exponent and Grammy award winner, Pandit Vishwa Mohan Bhat.
He started his music career from the prestigious Kerala Kalamandalam,Trichur and later on went to the Viswa Bharati University at Santiniketan, Kolkatta. Thereafter under the tutelage and guidance of Pandit Vishwa Mohan Bhat, he was able to establish himself as an accomplished Hindustani classical guitarist, using his sound knowledge of classical raagas to create his own innovative and inimitable style.
He recently designed and created a new three neck guitar consisting of 40 strings to play Hindustani music. He sometimes improvises and plays his own compositions too and has a number of concerts to his credit having recently played for the programme ‘Sugamana Ragangal ‘ for Doordarshan Chennai. He has also performed at the Adishakthi Ashram (headed by Veenapani Chawla a renowned theatre exponent), in Pondicherry.
Having travelled with the Baul singers of West Bengal, he is familiar with their music and can render high-pitched Baul songs with ease. He is also trained in Rabindra Sangeet.
He is leading actor in south Indian films too.
Poly is also a music composer and has composed music for films and theatre. he was last asst of great music dir devarajan master and won the Jeevan Atlas Award in 2005 for the Best Music Director of the year for a Malayalam film. Poly is proficient in Malayalam but can also speak English, Tamil and Bengali Oriya, Hindi like 9 languages as well.

Fore more information , please visit ,

See you at “ Strings n Moods” ….
K B Murali
Kerala Social Centre
Abu Dhabi.

Photo Speaks – Urakam Ammathiruvadi Temple – Navarathri programmes 2010

Posted on Updated on

Photo Speaks – Urakam Ammathiruvadi Temple – Navarathri programmes 2010

Kurathiyaattam.

Chaakkyaar Koothu.

For Navarathri (Mahanavami Maholsavam) programme, only traditional temple art forms of Kerala are selected for presentation in the specially designed mandapam (stage).

Chaakkyaar Koothu is one such performance art from Kerala, South India. It is primarily a type of highly refined monologue where the performer narrates episodes from Hindu epics (such as the Ramayana and the Mahabharata) and stories from the Puranas. Sometimes, however, it is also a traditional equivalent of the modern stand-up comedy act, incorporating commentary on current socio-political events (and personal comments directed at the members of the audience).

Kurathiyaattam or Kurathi Attam is also a traditional folk dance form of southern India.

Photos provided by urakathammathiruvadiksethra upadeshakasamathi

My Videos – A journey through divine abode

Posted on

My Videos – A journey through divine abode

A JOURNEY THROUGH DIVINE ABODE

An early morning flight, window seat and turbulent weather conditions. Air travel these days creates excitement and anxiety of different reasons.

Looking outside, I saw the sun trying to come out through the white cloud surrounding the aircraft. A nice feeling of thoughts came to my mind.

The beautiful scene outside took me and my thoughts to my childhood days, when we used to sit around in groups and chant our daily evening prayers. It followed a short session of story telling by our grandmother, or great grandmother, or uncle. Generally, it used to be from the Mahabaratha, Ramayana or other books of moral importance and ended up with a point or two to inculcate in our life.

Occasional or yearly visit to a movie theatre to see old tamil/malayalam movies those days added more visual base to those stories narrated. Most of those movies were based on such themes.

I got back to those precious feelings generated the evenings followed after such movie outings. The excitement when we sit in front of the oil lamps, with very little lighting surrounding, the open sky outside and listen once again to those stories and relive and visualize the scenes are precious.

As the clouds moved around I could see all the heroes of those stories which I used to listen carefully.

Those who have had such moments can relive them with me. Others can think and re-create such sessions happened in the 70s. For the new generation, you may recreate them when you fiddle your fingers with the latest computer games.

ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രത്തിലെ മഹാനവമി മഹോത്സവം

Posted on Updated on

ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രത്തിലെ മഹാനവമി മഹോത്സവം

ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രത്തിലെ മഹാനവമി മഹോത്സവം

ഈ കഴിഞ്ഞ വേനലവധിക്ക് നാട്ടില്‍ പോയപ്പോള്‍, എല്ലാ തവണയും മുടക്കാതെ ചെയ്തു വന്നിരുന്ന ഒരു സന്ദര്‍ശനം ഈശ്വര കടാക്ഷം കൊണ്ട് ഇത്തവണയും നടത്തുവാന്‍ സാധിച്ചു. വേറെ എവിടെയും ആയിരുന്നില്ല അത്. ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രത്തില്‍.
ഗള്‍ഫിലെ മണലാരണ്യത്തില്‍ നിന്ന് നാട്ടില്‍ എത്തി ചാറ്റല്‍ മഴയത്ത് ചുറ്റമ്പലം പ്രദക്ഷിണം വച്ചപ്പോള്‍ ഓര്‍മ്മകള്‍ ഒരുപാട് കാലം പുറകിലേക്ക് പറന്നു ചെന്നു. എന്റെ കുട്ടിക്കാലവും, അന്ന് അവിടെ ഗംബീരമായി ആഘോഷിച്ചിരുന്ന മഹാനവമി മഹോത്സവവും ആയിരുന്നു അതിലൊന്ന്. പ്രത്യേകമായും അതിലേക്കു ശ്രദ്ധ ചെന്നെത്തിക്കാന്‍ ആ വലിയ മതില്ക്കെട്ടിലില്‍ ചിരാതുകള്‍ കൊണ്ട് പിടിപ്പിച്ചു വച്ചിരുന്ന മഹാനവമി മഹോത്സവം എന്നാ ആലേഘനം ആയിരുന്നു കാരണം. അന്നൊക്കെ, മഹാനവമിക്ക് മുന്‍പ്, പറമ്പിലെയും പാടത്തെയും കളിമണ്‍ എടുത്തു കുഴച്ചു പശ ചേര്‍ത്ത് ചിരാതുകള്‍ (കളിമണ്‍ വിളക്കുകള്‍) ഉണ്ടാക്കി വൃത്തി ആയി ആ ചുമരില്‍ മഹാനവമി കാലത്തിനു മുന്‍പ് ഒട്ടിക്കുന്നതു ഒരു കൂട്ടായ ആഘോഷമായി ചെറുപ്പക്കാരും വലിയവരും ഒരുപോലെ കരുതിയിരുന്നു. അതിനു ശേഷം നടപ്പുരയില്‍ ഇരുന്നു തിരി തെറുത്തു വിശാലമായ വിളക്ക് മാടത്തിലേക്ക് നവരാത്രിക്കാലത്ത്‌ തെളിയിക്കാന്‍ ആവശ്യം വേണ്ടതായ തിരികള്‍ എല്ലാവരും കൂടി ചേര്‍ന്ന് ഇരുന്നു ആണ് ഉണ്ടാക്കിയിരുന്നത്. കൂടാതെ പടിഞ്ഞാറേ നടയില്‍ കാഴ്ച വക്കാന്‍ ഉള്ള വാഴക്കുലകള്‍ വന്നു തുടങ്ങിയാല്‍ അവയെല്ലാം തരം തിരിച്ചു – വലിപ്പം, ചെറുപ്പം, ഇനം, അനുസ്സരിച്ച് മുളകൊണ്ടു കെട്ടിയുണ്ടാക്കിയ പന്തലുകളില്‍ ഭംഗിയായി അലങ്കരിച്ചു വക്കും. കൂടാതെ പുസ്തകം പൂജക്ക്‌ വച്ചാല്‍ ഓരോ നേരത്തെ പൂജക്കും വേണ്ടതായ നിവേദ്യ വസ്തുക്കള്‍ (പഴം, അവില്‍, ശര്‍ക്കര, മലര്‍ എന്നിവ ചേര്‍ത്ത് ഉണ്ടാക്കിയത്), അവരവരുടെ വീടുകളില്‍ നിനും കൊണ്ട് വന്നു കൊടുക്കാനും എല്ലാ കുട്ടികളും അന്നൊക്കെ താല്‍പ്പര്യം കാണിച്ചിരുന്നു. പൂജ വയ്പ്പ് ആയതിനാല്‍ പഠിക്കേണ്ട എന്നുള്ളത് കൊണ്ടും ഇതിനൊക്കെ ഇടയില്‍ കിട്ടിയിരുന്ന സമയം, ഓണക്കാലത്തു കുമ്മാട്ടി കളിച്ചു ദക്ഷിണയായി കിട്ടിയിരുന്ന പണം സ്വരൂപിച്ചു വാങ്ങിയിരുന്ന പന്തുകള്‍ പുറത്തെടുക്കാന്‍ ഉള്ള ഒരു സുവര്‍ണ അവസ്സരം ഞങ്ങള്‍ക്ക് തന്നിരുന്നു. ഇതൊക്കെ കഴിഞ്ഞു അടുത്തുള്ള മംപിള്ളി കുളത്തില്‍ ചാടി കുളിച്ചു കളിച്ചു അമ്പലത്തില്‍ തൊഴുതു, തുണി കൊണ്ട് ഉണ്ടാക്കിയ പന്തം എടുത്തു, നിരനിരയായി ദീപങ്ങള്‍ ഓരോന്നും തെളിയിക്കുകകയായി. കൂടെ വിക്രുതിക്കായി, കെട്ടി തൂക്കിയിരിക്കുന്ന പഴകുലകളില്‍ നിന്ന്, തന്റെ വീട്ടില്‍ നിന്ന് കൊണ്ട് വന്നതല്ലത്ത കുലകള്‍ തിരഞ്ഞെടുത്തു ഒന്നോ രണ്ടോ പഴം പൊട്ടിച്ചു എടുത്തു തിന്നു മണ്ഡപത്തില്‍ നടക്കുന്ന കച്ചേരി കാണുവാന്‍ ചെന്നിരുന്നാല്‍ ആ കുട്ടികാലത്തെ ഒരു നവരാത്രി ദിനം പൂര്‍ണമായി.
വര്‍ഷങ്ങള്‍ ഏറെ ചെന്നിട്ടും ഇന്നും ഓര്‍ത്തു നോക്കുമ്പോള്‍ അവിസ്മരണീയം ആ കുട്ടിക്കാലം. എന്താണ് ഈ ക്ഷേത്രത്തിനു ഇത്ര പ്രധാനം, നമുക്ക് ഒന്ന് അവിടേക്ക് ഒന്ന് എത്തി നോക്കാം.

ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രം

ഊരകം, തൃശൂര്‍ ജില്ലയിലെ ഒരു ചെറിയ ഗ്രാമം. തൃശൂര്‍ നിന്ന് ഏകദേശം 12 km വഴി ഇരിങ്ങാലക്കുട റൂട്ടിലൂടെ വന്നാല്‍ ഈ സ്ഥലത്ത് എത്തി ചേരാം. ഏകദേശം അതെ ദൂരം മാത്രമേ ഇരിങ്ങാലക്കുടയില്‍ നിന്നും തൃശൂര്‍ ഭാഗത്തെ ലക്ഷ്യമാക്കി യാത്ര ചെയ്താല്‍ ഇവിടേയ്ക്ക് ഉള്ളു. ഈ ദേവി ക്ഷേത്രം കേരളത്തിലെ പ്രശസ്തവും പുരാതനവുമായ 108 ദുര്ഗാലയങ്ങളില്‍ ഒന്നാണ്.

ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രം കേരളത്തിലെ പ്രാചീന പാരമ്പര്യ ശില്പ ചാതുര്യത്തെ എടുത്തു കാണിക്കുന്ന ക്ഷേത്രങ്ങളില്‍ ഒന്നാണ്. പ്രൌഡ ഗംബീരമായ രാജഗോപുരവും, ഉയര്‍ന്നു കൊത്തുപണികളോട് കൂടിയ മതില്‍ക്കെട്ടും, വിശാലമായ ഊട്ടുപ്പുരയും, നാലമ്പലവും, രണ്ടു നിലകളോട് കൂടിയ ശ്രീകോവിലും, ഇതോടൊക്കെ ചേര്‍ന്ന്, ശാന്തഗംബീരവും ഭക്തി നിര്‍ഭരവും ആയ ഒരു അന്തരീക്ഷം. മറ്റു എവിടെയും കിട്ടാത്ത ഒരു ദേവി ചൈതന്യം ഈ ക്ഷേത്രത്തിനുള്ളില്‍ നിന്ന് ഭക്തര്‍ക്ക്‌ കിട്ടുന്നു.

പഴയ തലമുറയില്‍ നിന്ന് പകര്‍ന്നു തന്ന വിവരങ്ങള്‍ പ്രകാരം പൂമുള്ളി നമ്പൂതിരി കുടുംബം ഏകദേശം 700 – 1000 വര്‍ഷങ്ങള്‍ക്കു മുന്‍പ് പ്രതിഷ്ടിച്ചതാണ് ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രം. തിരുവലയന്നുര്‍ ഭട്ടതിരിമാര്‍ എന്നും ആ കുടുംബക്കാരെ വിളിച്ചു വന്നിരുന്നു. ഇന്ന് അമ്പലം ഇരിക്കുന്ന സ്ഥലം ആ കുടുംബത്തിലെ ഒരു അവകാശി താമസിക്കുന്ന ഇല്ലമായിരുന്നു. ഊരകം ദേശം പുരാതനവും പ്രസിദ്ധവും ആയ പെരുവനം ഗ്രാമത്തിന്റെ ഒരു ഭാഗമായിരുന്നു ഊരകം ആ കാലത്ത്. പെരുവനം അന്ന് കേരളത്തിലെ പേര് കേട്ട 64 ഗ്രാമങ്ങളില്‍ ഒന്നും.
കലിയുഗം കാരണം അധര്‍മവും അക്രമവും വര്‍ധിച്ചപ്പോള്‍, പെരുവനം ദേശത്തിലെ കാരണവന്മാര്‍ കൂടി ചേര്‍ന്ന്, വലയ ഭട്ടതിരി, കടലയില്‍ നമ്പൂതിരി, കൊമാരത്തു മേനോന്‍ എന്നീ പ്രമുഖരെ കണ്ചീപുരത്തു പോയി ഭജനം ഇരിക്കുവാനും, ദേവിയുടെ കടാക്ഷവും അനുഗ്രഹങ്ങളും നാടിന്റെ ക്ഷേമത്തിന് വേണ്ടി കൊണ്ടുവരാനും നിര്‍ദേശിച്ചു അങ്ങോട്ട്‌ പറഞ്ഞയച്ചു.
ഇവരുടെ ഭക്തിയില്‍ സന്തോഷം തോണിയ ദേവി, പൂമുള്ളി (വലയന്നൂര്‍) നമ്പൂതിരിയുടെ കൂടെ നാട്ടിലേക്ക് വരാന്‍ സന്തോഷത്തോടെ സമ്മതിച്ചു. അത് പ്രകാരം, നമ്പൂതിരിയുടെ ഓലക്കുടയിലേക്ക് പ്രവേശിച്ച ദേവി, നമ്പൂതിരിയുടെ കൂടെ അദ്ധേഹത്തിന്റെ ഇല്ലത്ത് എത്തി. നമ്പൂതിരി കുട താഴെ വച്ച് വിശ്രമിക്കാന്‍ ഇരുന്നു. ഒരു മയക്കം കഴിഞ്ഞു കുട അവിടെ നിന്ന് എടുക്കാന്‍ നോക്കുമ്പോള്‍, അത് അവിടെ ഉറച്ചു ഇരിക്കുന്നതായി കണ്ടു. അന്ന് രാത്രി തന്നെ സ്വപ്നത്തില്‍ വന്നു ദേവി നമ്പൂതിരിയോട് ദേവിയുടെ ഒരംശം ഇനി എന്നും അവിടെ തന്നെ വസിക്കാന്‍ താല്പര്യം ഉള്ളതായും, ദേവിക്ക് വേണ്ടി അവിടെ ഒരമ്പലം പണി കഴിക്കുവാനും അരുള്‍ കൊണ്ടു. കൂടാതെ, അവിടെ അടുത്ത് ഒരു കിണറ്റിനുള്ളില്‍ ഒരു വിഗ്രഹം ഉണ്ടെന്നും അത് എടുത്തു കുടയില്‍ നിന്ന് ദേവിയെ ആ വിഗ്രഹത്തിലേക്ക് ആവാഹിച്ചു പ്രതിഷ്ഠ കര്‍മങ്ങള്‍ നടത്തുവാനും അതിനു ശേഷം ദേശം വിട്ടു വടക്കോട്ട്‌ പോകണം എന്നും അദ്ദേഹത്തിന് നിര്‍ദേശം ലഭിച്ചു. ദേവിയുടെ നിര്‍ദേശം അനുസരിച്ച് ആ നമ്പൂതിരി എല്ലാ കാര്യങ്ങളും ഭംഗിയായി നടത്തി, പ്രതിഷ്ടാ കര്‍മങ്ങള്‍ ഒക്കെ നടത്തിയ ശേഷം അമ്പലത്തിന്റെ നടത്തിപ്പ് ചുമതലകള്‍ കുറച്ചു കാലങ്ങള്‍ക്ക് ശേഷം ആ നമ്പൂതിരി കുടുംബം കൊച്ചി മഹാരാജാവിനു കൈമാറി.
അന്നുമുതല്‍ അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രം കൊച്ചി‍ രാജകുടംബം നോക്കി വന്നു, പിന്നീട് കൊച്ചിന്‍ ദേവസ്വവും. 1400 ഇല്‍ പരം വര്ഷം പഴക്കമുള്ള ആറാട്ടുപുഴ പൂരത്തിന്റെ ഭാഗമായുള്ള ദേവിയുടെ സാന്നിധ്യം വളരെ പ്രധാനപ്പെട്ടതാണ്. പഴയക്കാല ഉടമ്പടി പ്രകാരം കേരള സര്‍ക്കാരിന്റെ “ഗാര്‍ഡ് ഓഫ് ഓണര്‍” സ്വീകരിച്ചു കൊച്ചിന്‍ ദേവസ്വത്തിന്റെ പൂര്‍ണ ചുമതലയില്‍ ഇവിടെ പൂരാഘോഷങ്ങള്‍ നടക്കുന്നു.
പുരാതന കഥകള്‍ പറയുന്നത്, അന്ന് അവിടെ പ്രതിഷ്ടിച്ച ബിംബം ശ്രീരാമ സ്വാമി രാവണനെ വധിക്കുന്നതിനു മുന്പായി പൂജ ചെയ്തിരുന്ന ദേവി വിഗ്രഹം ആണെന്നും പറയപ്പെടുന്നു. ചരിത്ര രേഖകളും, പുരതനകാലങ്ങളിലെ സംഭവങ്ങള്‍ അനുസ്മരിപ്പിക്കുന്ന പല സംഭവങ്ങളിലേക്കും ഊരകം ദേശവും പരിസ്സര പ്രദേശങ്ങളുടെ ഘടനയും സൂചനകള്‍ നല്‍കുന്നുണ്ട്. ആയതിനാല്‍ തന്നെ ഈ ദേശത്തിനോട് ചേര്‍ന്ന് കിടക്കുന്ന എല്ലാ ഗ്രാമങ്ങള്‍ക്കും ഒരു പ്രത്യേക ദൈവ ചൈതന്യം കാണപ്പെടുന്നു.
അമ്പലത്തിനു അടുത്തുള്ള ഒരു നായര്‍ കുടുംബം അമ്മതിരുവടിയുടെ അതീവ ഭക്തരായിരുന്നു. ആയതിനാല്‍ ആ കുടുംബത്തിലെ ഒരു അന്ഗത്തെ എന്നും അമ്മതിരുവടി സ്വന്തം അംഗ രക്ഷകനായി കരുതി, അമ്പലം വിട്ടു എന്ത് ചടങ്ങുകള്‍ക്ക് പുറത്തു പോവുകയാണെങ്കിലും ആ കുടുംബത്തിലെ ഒരംഗം കൂടെ ഉണ്ടാവും എന്നുള്ള പതിവ് ഇന്നും നില നില്‍ക്കുന്നു. അതെ പോലെ തന്നെ, ഓലക്കുടയില്‍ വന്നു വസിച്ചത് കാരണം, അമ്പലത്തിലെ ചടങ്ങുകള്‍ക്കും എഴുന്നെള്ളത്തിനും ഓലക്കുട ഇന്നും ഒരു പ്രത്യേകതയാണ്.

പൂജാ വിധികള്‍

കേരള ക്ഷേത്രാചാര സമ്പ്രദായം അനുഷ്ടിച്ചു കൃത്യമായും ദിവസ്സേന 5 നേരം പൂജയും 3 തവണ ശിവേലിയും നടക്കുന്നു. ലക്ഷ്മി ദേവിയായി കരുതപ്പെടുന്ന ഊരകത്തമ്മതിരുവടിയുടെ അമ്പലത്തിനു നാല് ഭാഗത്തും വിഷ്ണുവിനും ശിവനും ചുറ്റമ്പലങ്ങള്‍ ഉണ്ട്. ലക്ഷ്മി ദേവിയുടെ അംശം ഉള്ള അമ്മതിരുവടിയെ ദുര്‍ഗയായും സരസ്വതിയായും കരുതി ഭക്തര്‍ പ്രാര്‍ത്ഥിക്കുന്നു. ആയതിനാല്‍ തന്നെ, ഇവിടെ, പലവിധ കാര്യങ്ങള്‍ സാധ്യമാക്കുവാന്‍ വേണ്ടി ദേശത്തിന്റെ നന ഭാഗത്ത്‌ നിന്നും ഭക്തര്‍ വന്നു നിത്യവും ഇവിടെ പ്രാര്‍ത്ഥിച്ചു സന്ത്രുപ്തി അടയുന്നു. ശാസ്താവിന്റെയും ഗണപതിയുടെയും പ്രതിഷ്ടയും അമ്പലത്തിനുള്ളില്‍ ഉണ്ട്. ആയതു കൊണ്ട് ശബരിമലകാലത്ത് ധാരാളം ഭക്തജനങ്ങള്‍ ഇവിടെ വന്നു തൊഴുതു മലക്ക് പോകുന്നു. സുബ്രമണ്യ ചൈതന്യവും അമ്പലത്തിനുള്ളില്‍ കാണപ്പെടുന്നു എന്നാണ് വിശ്വാസം. കൂടാതെ, അതി വിശിഷ്ടമായ ഒരു നാഗരാജ പ്രതിഷ്ടയും അമ്പലത്തില്‍ ഉണ്ട്. അമ്പലതിനോട് അടുത്തുള്ള പല വീടുകളിലും സര്‍പ്പക്കാവുകള്‍ പഴയകാലങ്ങളില്‍ ഉണ്ടായിരുന്നു.
കൊടുങ്ങല്ലൂര്‍ ഭവതിയുടെ സാന്നിധ്യം അമ്പലത്തിന്റെ കിഴക്കേ ഗോപുരത്തില്‍ ഉണ്ടെന്നു പറയപ്പെടുന്നു. ആയതിനാല്‍ പണ്ട് മുതലേ, ഭരണി വേല തൊഴാന്‍ നടന്നു പോകുന്ന കൊടുങ്ങല്ലൂര്‍ അമ്മയുടെ ഭക്തര്‍ ഇവിടെ വന്നു തൊഴുതു അനുഗ്രഹം വാങ്ങിച്ചതിന് ശേഷം മാത്രമേ അവരുടെ യാത്ര തുടരാര്‍ ഉള്ളു. ദേവി എന്നും നിത്യ കന്യകയാണ് എന്നാണ് സങ്കല്പം. കന്യകാ ഭാവത്തില്‍ പ്രതിഷ്ടയില്‍ ഇരിക്കുന്നതിനാല്‍ ദേവിക്ക് അര്‍ച്ചനക്കും പൂജക്കുമായി സുഗന്ധ പുഷ്പങ്ങള്‍ ഉപയോഗിക്കാറില്ല. കൂടാതെ വേദമന്ത്രങ്ങള്‍ മാത്രം ഇവിടെ പൂജക്കായി പാരായണം ചെയ്യാറുള്ളു. നിത്യവും കാലത്ത് 3 മണിക്ക് നടതുറക്കുന്ന ഇവിടെ രാത്രി 8 മണി വരെ വിവിധ പൂജാ വിധികള്‍ മുറ പ്രകാരം നടത്തപ്പെടുന്നു. പ്രധാന പൂജാ വിധികള്‍ക്ക് നട അടക്കുന്ന സമയത്ത് ഇവിടെ അഷ്ടപദി പാടുന്ന സമ്പ്രദായം നിലവില്‍ ഉണ്ട്. അത് തീര്‍ത്തും ഭക്തി നിര്‍ഭരമായ ഒരു സാന്നിധ്യം ഈ ക്ഷേത്രാങ്കണത്തിനുള്ളില്‍ ഉളവാക്കുന്നു.
മലയാള മാസ്സത്തിലെ കാര്‍ത്തിക നക്ഷത്രം ആണ് അമ്മതിരുവടിയുടെ ജന്മ നക്ഷത്രമായി കണക്കാക്കപ്പെടുന്നത്. ആയതിനാല്‍ എല്ലാ കാര്‍ത്തിക നാളിനും ക്ഷേത്രത്തില്‍ വിശേഷ പൂജകളും, നാമ ജപവും അന്നദാനവും നടക്കാറുണ്ട്.

അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രത്തിലെ പ്രധാന വിശേഷ ദിവസ്സങ്ങള്‍:

നവരാത്രി (സെപ്റ്റംബര്‍ / ഒക്ടോബര്‍ മാസം)തുക്കാര്‍ത്തിക (നവംബര്‍ / ഡിസംബര്‍ മാസം )പൂരം (മാര്‍ച്ച്‌ / ഏപ്രില്‍ മാസം )ഇല്ലം നിറ (ഓഗസ്റ്റ്‌ / സെപ്റ്റംബര്‍ മാസം )വാവാരാട്ടു (ഒക്ടോബര്‍ / നവംബര്‍ മാസം)
നവരാത്രി ആഘോഷം 2010

കന്നി മാസ്സത്തിലാണ് (സെപ്റ്റംബര്‍ / ഒക്ടോബര്‍ മാസം) നവരാത്രി ആഘോഷം നടക്കാറുള്ളത്.

കന്നിമാസ്സത്തിലെ പ്രഥമ പക്ഷം തൊട്ടു നവമി വരെയുള്ള ഒന്‍പതു ദിവസ്സങ്ങളും പിന്നെ വിജയ ദശമിയും കേമമായി തന്നെ ഇവിടെ ആഘോഷിക്കപ്പെടുന്നു. ഈ ദിവസ്സങ്ങളില്‍ അമ്പലം കുരുത്തോലകള്‍ കൊണ്ടും ദീപാലങ്കാരം കൊണ്ടും അലങ്കരിച്ചു പ്രത്യേക മണ്ഡപവും സജ്ജമാക്കി കലകാരന്മാരാലും ഭക്ത ജനങ്ങളെ കൊണ്ടും നിറഞ്ഞു കവിഞ്ഞു ഇരിക്കും. ദുര്‍ഗഷ്ടമി നാളില്‍, അമ്പലത്തിന്റെ മുന്‍വശം, അതായതു പടിഞ്ഞാറെ നട, പഴുത്ത വാഴക്കുലകള്‍ കൊണ്ട് അലങ്കരിക്കുന്ന രീതി ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രത്തിലെ മാത്രം പ്രത്യേകത ആണ്. പല തരത്തില്‍ ഉള്ള വാഴക്കുലകള്‍ ദേശക്കാര്‍ തങ്ങളുടെ കൃഷി സ്ഥലങ്ങളില്‍ നിന്ന് വിളവെടുത്തു ഈ അവസ്സരത്തില്‍ അമ്മതിരുവടിക്ക് കാഴ്ച വക്കും. ഇത് ഒരു വാര്‍ഷിക ചടങ്ങും സമര്‍പ്പണവും ആണ് ഊരകം ദേശത്തിലെ ഭക്തര്‍ക്ക്‌. അതോടു കൂടി തന്നെ ഈ ചടങ്ങിനു ഒരു മത്സര സ്വഭാവവും നല്‍കുന്നു.

ഈ വര്‍ഷത്തെ മഹാനവമി മഹോത്സവം ഈ വരുന്ന ഒക്ടോബര്‍ 8 ആം തിയതി മുതല്‍ ആരംഭിച്ചു 17 ആം തിയതി വിധ്യാരംബതോടെ അവസാനിക്കുന്നു. ഒക്ടോബര്‍ 8 ആം തിയതി രാവിലെ 4 മുതല്‍ സാരസ്വത യജ്ഞാതോടെ ആരംഭിക്കുന്ന ചടങ്ങുകള്‍, തുടര്‍ന്നുള്ള ഒന്‍പതു ദിവസ്സങ്ങളിലും നിറമാല, സംഗീതോത്സവം, പഞ്ഞരത്ന കീര്തനാലാപനം, വയലിന്‍ കച്ചേരി, നൃത്ത നൃത്യങ്ങള്‍, ഓട്ടന്തുള്ളല്‍, കുറത്തിയാട്ടം , ചാക്ക്യാര്കൂത്തു, ഭക്തിഗാനമേള എന്നീ ക്ഷേത്ര കലകള്‍ കാണാനും ആസ്വദിക്കാനും ഭക്ത ജനങ്ങള്‍ക്ക്‌ ഒരു സുവര്‍ണ അവസ്സരം നല്‍കുന്നു. മഹാനവമി മഹോല്സവത്തോടനുബന്ദിച്ചു ഉള്ള പഴുത്ത വാഴക്കുലകള്‍ കൊണ്ട് ഉള്ള അലങ്കാരം ഇവിടിത്തെ മാത്രം പ്രത്യേകത ആണ്. ദേവിയുടെ അനുഗ്രഹത്തിനായി ദേശക്കാരും ഭക്ത ജനങ്ങളും പിണ്ടിയോടെ സമര്‍പ്പിക്കുന്ന വാഴക്കുലകള്‍ ക്ഷേത്ര ഗോപുരതിനുള്ളിലെ പ്രത്യേകം അറകളില്‍ വച്ച് പാകപ്പെടുത്തി പഴുപ്പിച്ചു ക്ഷേത്ര നടപ്പുരയില്‍ ഇരുഭാഗത്തും അലങ്കരിച്ചു വക്കും. ചുരുങ്ങിയത് ആയിരത്തില്‍ പരം വിവിധ ഇനം കുലകള്‍ കുറയാതെ ഉണ്ടാവും അവ. ഈ കാഴ്ച അത്യപൂര്‍വവും ഊരകം അമ്പലത്തിന്റെ മാത്രം പ്രത്യേകതയും ആണ്. പൂജാ വയ്പ്പ് ദിവസ്സം മുതല്‍ ഉള്ള ഈ ഒരു കുല വിതാനം കാണാന്‍ മാത്രമായി രാജ്യത്തിന്റെ വിവിധ ഭാഗങ്ങളില്‍ നിന്ന് ഭക്ത ജനങ്ങള്‍ എത്തി ചേരുന്നു.

പ്രധാന വഴിപാടുകളും ഫലങ്ങളും

സരസ്വതി, ലക്ഷ്മി, ദുര്ഗ, മഹേശ്വരി ചൈതന്യം എല്ലാം ഒന്നിച്ചു ഉള്‍ക്കൊള്ളുന്ന അമ്മതിരുവടി സന്നിധിയില്‍ പുസ്തകവും ആയുധവും പൂജക്ക്‌ വക്കുന്നത് വളരെ വിശേഷം ആണ്. പൂജക്ക് വയ്ക്കുന്ന ദിവസ്സങ്ങളില്‍ ഭക്തര്‍ അവില്‍, മലര്‍, ശര്‍ക്കര, പഴം എന്നിവ നൈവേദ്യമായി പൂജിക്കാന്‍ സമര്‍പ്പിക്കുന്നു. ഇവിടത്തെ സാരസ്വത പുഷ്പാഞ്ജലി കുട്ടികളുടെ പേരില്‍ കഴിക്കുന്നത്‌ വളരെ വിശേഷമാണ്.സ്പെഷ്യല്‍ നെയ്പ്പായസ്സം, വെള്ള നിവേദ്യം എന്നിവയും, നാഗരാജാവിന് പാല്പ്പായസ്സവും, മഞ്ഞള്‍ പൊടി നിവേദ്യവും ഭക്തര്‍ക്ക്‌ ശാന്തിയും സമാധാനവും ഐശ്വര്യവും നല്‍കാന്‍ ഇടവരുത്തുന്നു. വിവാഹ പ്രായമായ യുവതീ യുവാക്കളുടെ നാളുകളില്‍ ഇവിടെ വന്നു ഭഗവതിക്ക് പട്ടും താലിയും നല്‍കി ചന്ദനവും ചാര്‍ത്തി, ആയിലല്യപൂജയും കഴിച്ചു തൊഴുന്നത് വളരെ വിശേഷം ആണ്. ലക്ഷ്മീ കടാക്ഷം നിറഞ്ഞു തുളുമ്പുന്ന ഊരകം അമ്മതിരുവടിയുടെ സമക്ഷം വിവിധ തരം പറകള്‍, പ്രത്യേകിച്ചും നാണയ പറ വക്കുകയും, ഉദയാസ്തമന പൂജാ ചെയ്യുകയും ചെയ്യുന്ന വ്യാപാരികള്‍ക്കും വ്യവസ്സയികള്‍ക്കും അനുഗ്രഹം പ്രത്യക്ഷത്തിലാണ്. ജന്മ നാളില്‍ ഇവിടെ വന്നു ഒരു ദിവസ്സം ഭജനം നടത്തുകയും അന്നേ ദിവസ്സത്തെ പൂജ നടത്തുകയും ചെയ്യുന്നതും ഭക്തര്‍ക്ക്‌ ആയുര്‍ ആരോഗ്യ സൌഖ്യം നേരാന്‍ ഭഗവതി ഇടവരുത്തുന്നു. സരസതീ ചൈതന്യം വിളയാടുന്ന ഈ ക്ഷേത്രത്തില്‍ കലാകാരന്മാര്‍ അവരുടെ വിദ്യകള്‍ ഈ അവസ്സരത്തില്‍ ദേവിയുടെ മുന്‍പില്‍ അവതരിപ്പിച്ചു ദേവിയുടെ അനുഗ്രഹം നേടുന്നു. ആയതിനാല്‍ തന്നെ, മഹാനവമി കാലത്ത് ഇവിടെ പ്രശസ്തരും ഉയര്‍ന്നു വരുന്നവരുമായ കലാകാരന്മാര്‍ വഴിപാടായി അവരുടെ പരിപാടികള്‍ അവതരിക്കാന്‍ എത്താറുണ്ട്.

പ്രധാന പൂജകള്‍ക്കായി നട അടക്കുന്ന സമയത്ത് അഷ്ടപദി പാടുന്നത് ഇവിടെ പ്രധാനം ആണ്. ഊരകം
പടിഞ്ഞാറേ മാരാത്ത് കൃഷ്ണമാരരുടെ അഷ്ടപദി ഈ വീഡിയോയിലൂടെ നിങ്ങള്ക്ക് കാണാം.
മേല്‍ പറഞ്ഞ പ്രകാരം ഉള്ള എല്ലാ വിധത്തിലും തികഞ്ഞ ദേവി ചൈതന്യം, ഈ ദേശത്തിലും, അതിനോടടുത്തുള്ള ദേശങ്ങളിലും ഉള്ള കുടുംബങ്ങളെ ദേവിയുടെ അനുഗ്രഹം കൊണ്ട് പഠിത്തത്തിലും, പ്രവൃത്തിയിലും സമ്പത്തിലും ഐശ്വര്യത്തിലും എന്നും മുന്നില്‍ നിര്ത്തുന്നു. അത് കൊണ്ട് തന്നെ ഇവിടെ ഉള്ള യുവതീ യുവാക്കള്‍ അതീവ സൌന്ദര്യവും ആരോഗ്യവും ഉള്ളവരായി കാണപ്പെടുന്നു. കലാസാംസ്കാരിക മേഖലയിലും വിധ്യാഭ്യാസ്സ രംഗത്തും ഇവിടെ നിന്ന് പല പ്രമുഖരും ലോകത്തിന്റെ നാനഭാഗത്ത്‌ ഇന്ന് നല്ല നിലയില്‍ എത്തി ചേര്‍ന്നിട്ടുണ്ട്. ഹിന്ദു മുസ്ലിം ക്രിസ്ത്യന്‍ കുടുംബങ്ങള്‍ ഒത്തൊരുമയോടെ വസിക്കുന്ന ഈ കൊച്ചുഗ്രാമത്തില്‍ എന്നും സകല ഐശ്വര്യവും സന്തോഷവും നില നില്‍ക്കട്ടെ. ഈ മഹാനവമിക്കാലം നിങ്ങള്‍ നാട്ടില്‍ ഉണ്ടെങ്കില്‍ തീര്‍ച്ചയായും ഊരകം അമ്പലത്തില്‍ ദര്‍ശനം നടത്തി അമ്മതിരുവടിയുടെ അനുഗ്രഹാശിസ്സുകള്‍ നിങ്ങള്‍ക്കും നിങ്ങളുടെ കുടുംബത്തിനും ലഭിക്കുവാനും ഇട നല്‍കട്ടെ.

ഊരകം അമ്മതിരുവടി ക്ഷേത്രത്തിന്റെ വെബ്സൈറ്റ് അഡ്രസ്‌:

http://www.urakathammathiruvadi.com/

ഈ ഉത്സവക്കാലത്ത് ഈ ക്ഷേത്രം ദര്‍ശിച്ചു അവിടെ നിന്ന് ലഭിച്ച അനുഭവവും അവിടത്തെ അലങ്കാര രീതിയുടെ ഭംഗിയും പറ്റുമെങ്കില്‍ ഫോട്ടോയും നിങ്ങള്‍ താഴെ കാണുന്ന മേല്‍ വിലാസ്സത്തില്‍ എനിക്ക് അയച്ചു തരിക:

rameshmenon, abu dhabi (email: team1dubai@gmail.com)

Mind Speaks – Mahanavami Maholsavam at Urakam Ammathiruvadi Temple, Thrissur.

Posted on Updated on

Mind Speaks – Mahanavami Maholsavam at Urakam Ammathiruvadi Temple, Thrissur.

During my recent summer holidays in Kerala, I made it a point to visit my ancestral home and the devi temple located there.

It was a big change from the scorching sun and hot weather climate of UAE to be there in Kerala during the monsoon period. It was drizzling, or rather getting to rain heavily when I visited the temple. As I walked on the granite pathway the sight of the long compound wall, filled with green algaes due to the rain, and carrying reminiscence of a series of beautifully pasted earthen lamps in the formation “Mahanavami Maholsavam” instantaneously brought memories of my childhood days there during the navarathri festival.
In those days, the 9 days of navarathri festival was celebrated in an elaborate way. As preparation for the festival starts, both children and adults gather inside the temple compound and then bring clay from adjacent paddy fields and then mix it well and then make small earthen lamps which is then pasted beautiful on the long compound wall, creating a formation “Mahanavami Maholsavam” written in Malayalam. Then, we all sit together and then prepare threads for the lakhs of lamps neatly placed on the walls surrounding the sanctum sanctorum. Then, it is the turn to segregate the bunches of plantain offered by devotees. First they are segregated and separated according to size, type and then they are kept inside special cells made inside the eastern gopuram. Once it is sufficiently ripened, i.e by the Durga dashami day, they are taken out and neatly displayed at the western entrance of the temple. This arrangement along with thousands of lamps lighted using sesame oil, brings out a divine feelings and presence which devotees never get in any other temples.

Those days, children volunteered themselves without hesitation to bring the naivedyam materials from there home to offer to devi once they keep their books for pooja.

It was pooja holidays and our books have been kept for devi’s blessings, as children, we utilised every opportunity to play football, which were bought using the dakshinas we received from kumatti festivals conducted during onam. After an hour or two of hard fought match between teams formed within ourselves or guest teams from outside, it is time for us to go and take an elaborate bath at the mampilly pond, across the road. With full all the time, and cold as ever, a swim, and a bath follows and we are back to the temple once again. By then, it is time for lighting the lamps. Together, we all gather and take small torches made of clothes and then light one lamp and from it one by one the lakhs of lamps on the walls inside the temple. Along with it the neatly decorated earthen lamp formation “Mahanavami Maholsavam” will also glow.
It is a beauty to watch these lamps shining in the midst of bunches of banans and floral and leafy decorations made neatly in between. The gentle evening wind that flows that time, will make the lamps move around to either sides as if they too are enjoying the divine scene and talking to us of their joy.

To extend our mischievous side of childhood and bring them to the festivities happening there, we used to take out one or two bananas from the neatly displayed bunches, carefully selecting the best ones, leaving the elders and caretakers in fury and letting them chase us down with the catch. They will never get us, and usually, all the anger and fury will all die down instantaneously once it’s time to watch the katcheri, or kathaprasangam or dance programmes happening at the festival panthal specially made for navarathri.

All these memories are from those joyous moments happened several years ago still remain within as bright and clear as ever, denotes the importance of this place, in particularly this devi temple. Why not then explore it further?

Urakam Ammathiruvadi Temple

Urakam, A small village on the way from Thrissur to Kodungallore via Irinjalakuda. It is a serene village, located approximately about 12 kms from Thrissur town and almost the same distance from Irinjalakuda town when one travel towards Thrissur.
The devi temple situated there, is one amongst the major 108 Durga temples, popularly called as “Ammathiruvadi Temple”.
Urakam Ammathiruvadi Temple is an architectural marvel with its majestic Rajagopuram (ornamental gateways), Mathilkettu (compound walls), ootupura (feeding hall), nalambalam (building immediately surrounding the sanctum sanctorum), the double storied Shrikovil (sanctum sanctorum) and the serene atmosphere maintained at the inner temple. The calmness and pious aura you get inside this temple could never be experienced in any other you may get to visit.
History of Urakam Ammathiruvadi Temple

According to the Kerala folklore, Poomulli Namboothiri (also sometimes referred to as Thiruvalayannur Bhattathiri) founded Ammathiruvadi temple about 700–1000 years ago. The temple site was once the location of the Namboothiri’s household. Ūrakam was then a part of the Peruvanam village (one of the 64 villages of ancient Kerala).

Legend has it that during then, due to the atrocities and calamities happening within the Desham, elders suggested three prominent members from the community, viz, Valaya Bhattathiri, Kadalayil namboothiri and then Komarathu Menon to travel to Kancheepuram and pray to goddess Kanchi Kamakshi and then please her and bring favourable solutions to ward off the evil effects happening that time.
They all went and pleased with their prayers, happy with the devotion, devi agreed to come with them to Urakam. Accordingly, Kanchi Kamakshi decided to come to Kerala on the palm leaf umbrella of Poomulli (Valayannur) namboothiri. He reached home and placed the umbrella on the floor of his house. After a short nap, he came back and found that he was unable to take back the umbrella from the place where he kept. It was heavily grounded to the floor. Later upon further investigation it was confirmed that Kanchi Kamakshi was residing on that umbrella. The goddess came in Namboothiri’s dreams that night and let him know that he was supposed to build a temple for the goddess, and leave Ūrakam towards Nouth. She also let him know that he was to find an idol in a well far away and reinstate the goddess from the umbrella onto that idol. Namboothiri did as the goddess wished. He built the temple, after a short period of administration of the temple matters by the Poomulli family, he left all that he owned to the temple, and gave the administration to the Maharaja of Cochin. From then on the goddess was known as the Ammathiruvadi.
Later on the temple administration was transferred to Cochin Devaswam Board, who takes care of it even now. Urakam Ammathiruvadi temple is an integral part of the 1400 year old Arattuppuzha pooram festival. Arrattuppuzha pooram is called as Deva Mela, where all the gods and godesses assemble together in the presence of Thriprayar Thevar (Sri Rama). According to the old customs continued by the family of Cochi Raja and then subsequently by the Kerala State, whenever, Ammathiruvadi travel outside the temple, i.e for pooram or other festivals, she is supposed to be greeted with official “Guard of Honour” by the police. All festivities of this temple are taken care of a local committee with the guidance of Cochin Devaswom board.
Stories passed on from elders tell also that in those days, the idol installed by Poomulli Namboothiri was originally the devi idol worshiped by Sri Rama before he went to war with Ravana. There are several historic connections one get to see in places nearer to Oorakam, supporting the claim that the village was part of ancient hindu history. Due to the same connectoins, this village and all the adjacent villages carry a divine and prosperous aura throughout. Agricultural and other activities always flourish here.
It is also said that one family close to the temple became so devoted to the devi that she was pleased with their bhakthi and from then on, the eldest member of this family – Vazhappilly – became the guard of Ammathiruvadi and wherever she goes, she will be accompanied by this member. This continues even now.
Since she came to Urakam on an umbrella made of palm leaf, whenever Ammathiruvadi’s idol is carried out, it will be accompanied by a person carrying an umbrella made of palm leaf.
Special days and major festivals of Ammathiruvadi Temple

The famous festivals of this temple are Mahanavmi, Thrikarthika, Rohini Villakku, Makayiram Purappadu, Peruvanam Pooram and Arattupuzha Pooram.

They are celebrated in the following months:
Navarathri (in September / October)
Thrikkaarthika (in November / December)
Pooram (in March / April)
Illam Nira (in August / September)
Vavaarattu ( In October / November)
As I wrote earlier, Urakam Ammathiruvadi is an integral part of Arattuppuzha and Peruvanam Pooram and other small poorams (festivals) associated. One special ceremony that happens along with these festivities at the end of it is the Upacharam ceremony between Ammathiruvadi and other deities who comes to attend them. It is a delight to watch the two elephants carrying the idol greeting each other three times standing face to face and then taking leave.
It symbolises the co-ordial relationship between the villages and gods these deities represent and also a silent acknowledgement to confirm that they will meet again next year same time. This special ritual is prevalent only in temples around these region.
Poojas conducted at Ammathiruvadi temple are according to the kerala temples rituals and procedures. Accordingly the temple will open every day at 3:00 am with palli unarthal and 5 major poojas and 3 shivelis are conducted during the day it closes at 08:00 pm. Apart from the major deity, i.e. Ammathiruvadi, prathishtas of Shastha (ayyappa), ganesha and presence of lakshmi, durga, saraswathi and maheswari are also believed to be seen here. A very important nagaraja prathishta is here. It is also said that a presence of Kodungallur Bhagavthi is seen at the eastern gopuram of Ammathiruvadi temple. Due to all these divine conclave, devotees on their way to Shabarimala and specially those who go to Kodungallur Bharani make it a point to visit Urakam temple on their way and see blessings from Ammathiruvadi before they travel further.

During the time the sanctum sanctorum is closed for main poojas, ashtapadi songs are sung praising devi. You may visit the link or see below to listen to Urakam Padinjaare Marath Krishnamaarar singing one of the songs praising devi in the video link below:

//www.youtube.com/get_player

As Ammathiruvadi is also Kanchi Kaamakshi, many devotees from Kancheepuram in particular and Tamilnadu overall make it a point to visit Urakam Ammathiruvadi temple, whenever they visit temples in Kerala. In fact several astrologers based there often finds this link and connection and guide devotees to visit and offer pranams to Ammathiruvadi for blessings and prosperity of all kind.

Navarathri 2010 at Urakam Ammathiruvadi Temple

Navarathri, one of the major festivals of Urakam Ammathiruvadi temple is celebrated normally during September / October month ( i.e. in the malayalam month of Kanni). The celebrations starts from the pratham thidhi of Kanni month to the nine days reaching the navami day. Vijaya dashami day is celebrated in an elaborate manner with many children getting initiated to the world of knowledge on that particular day. From the first day, in particular from the Durgashtami day, the temple premises will be decorated richly with flowers, tender leaves from coconut trees and other light arrangements followed with it. In addition, on all these days, there will be extensive lighting of the lamps (deepalankaram / chuttuvilakku).
Exclusive to Urakam Ammathiruvadi is the special decoration of the temple premises within with bunches of banana. Devoteees from near and far, and in particular the families who live near to the temple will donate bunches of different varieties of banana 3 days before. These are then segregated by the temple committee according to size and type and then kept inside special cells within the eastern gopuram of the temple and uttuppura. On durgashtami day, it is taken out and then decorated neatly, starting from the western entrance (main entrance facing to which the deity faces) and then all throughout the temple. Approximately more than 1000 bunches of bananas of different varieties will get offered by devotees for this ritual.
Urakam and villages associated are rich and famous for agriculture of all types, in particularly banana plantations and it is believed that several years ago, there was a drought and calamities. Following it, harvest was not possible and the devotees prayed to Ammathiruvadi to rescue them from their difficult situation and promised to offer the best produce to devi, if everything turns alright. It happened that from then on, they never had problems with it, and they brought in abundance their produce and offered to devi as offering.
This decoration is very special for Urakam Ammathiruvadi temple. The huge wall adjacent to the Western side entrance of the temple, will be also decorated with earthen lamps a formation is created on the wall with writings “Mahanavami Maholsavam” written in malayalam.

The banana bunches with the stem are set and kept in an extremely beautiful way at this entrance and the yellow color of the ripened plantain along with the light emanating from the numerous lamps set in series along with it makes an extremely beautiful and exclusive site, which devotees could watch only here at Urakam Ammathiruvadi temple.

The elaborate lighting arrangement (chuttu vilakku or deepalankaram) on all the nine days are also very special to this temple.
The view towards the sanctum sanctorum from this entrance is very special. Children, on all the three days of the Mahanavami festival, will bring in special offerings for naivedyam to goddess Saraswathi, at whose lotus feet, they all had kept their books and tools for pooja.
Thousands of devotees from all over Kerala and nearby state will visit the temple during the final three days of Navarathri.
Tiny tots will be initiated into the world of letters at ‘Vidyarabham’ ceremonies to be held at different temples on the Vidhyarambham day. Thousands of devotees bring in their children to conduct the first orientation ritual on Vidhyarambham day.
Urakam Desham and life around
Any write up about Urakam will be incomplete if no mention is made about some of the equally beautiful and prestigious villages and the temples and festivities surrounding them. So, let us now travel a bit around and see the life and happenings there.

Urakam Desham, is a small village. Urakam and Oorakam are the two spellings used interchangeably for this place. Urakam is surrounded by several small villages. There are several devi temples in these small villages associated with. They all have historic significance.

The place is also surrounded by many natural pools and ponds which are full throughout the year. The nearest Parakkovil temple is situated 2 kms away from Oorakam and one can see ancient writings on rock, with foot prints set to be of Bhima.
Arattupuzha is one such village nearby to Oorakam and is very famous for the Arattupuzha Pooram, which is the one and only “Devamela” on the earth usually celebrated in March/April.
Arattuppuzha temple is about 3000 year old and this festival is the oldest and most extravagant of all the poorams celebrated in Kerala. The temple is dedicated to Lord Ayyappa called as Sasthavu. It is believed that on this day hundred and one gods and goddesses of the neighbouring villages visited lord Ayyappa, the deity of the Arattupuzha Temple.

On the fifth day of the festival, a procession is held in which drummers, and 108 caparisoned elephants accompany the beautiful elephant carrying idols (‘thidambu’) of 23 deities, including Thripayar Thevar, Oorakathamma Thiruvadi, Cherppil Bhagavathy, Chathakudam Sastha, Anthikad Bhagavathy, Thottipal Bhagavathy, Pisharikkal Bhagavathy, Edakkunni Bhagavathy, Ayyunnil Bhagavathy,Thaikkattussery Bhagavathy, Kaduppassery Bhagavathy, Choorakkottu Bhagavathy, Poonilarkkavil Bhagavathy, Kattupisharikkal Bhagavathy, Chakkamkulangara Sastha, Kodannur Sastha, Nankulam Sastha, Sreemattil Sastha, Nettissery Sastha, Kalloli Sastha, Chittichathakkudam Sastha and Medamkulam Sastha.
The gathering is lead by Thriprayar Thevar (Sri Rama) and all the other devas and devis are assembling there at Arattupuzha to offer pranams to him during the early morning hours of this festival day. It is a feast for eyes to watch the impressive line up of several gods at one place, accompanied by beautiful elephants and eminent melam artists and hug crowd in front on the ground set right after harvesting the paddy season just finished.

Between Arattupuzha and Kadalassery, another small village, is Neruvissery, which is yet another small village consisting of about 40 houses. There is a Krishna Temple, called “Nerukkavu Thevar” and “Nerukkavu Bhagavati”. Most of these temples are governed by Devaswam Board. There is another small temple of “Swamy Ayyappa” too in this village. There is an ancient Shiva Temple, the deity known as “Kandeswarath Appan” less than 1 km west.

Oorakam and nearby villages have had many famous people associated with the ancient history of Kerala. Vaidikan Kaplingadu is a famous brahmin priest, whose Illam (residence) is located in this Village. Similarly Late N.V. Krishna Warrier’s birth place and his variam called “Nerukkav Variyam” is also this village. It is believed that the Kaplingadu Mana (not existing now) was built on the order of Shakthan Thampuran. Music director Vidhyadharan Master, Director Priyanandanan, Artist Komu, are some amongst them. There are many silent and unsung heroes from Urakam and nearby villages who have marked their presence in the scientific and medical field.
Vallachira is another small village closer to Oorakam. Mahanavami festival of the Urakam Bhagavathi Temple, which is being celebrated in October every year; and the Bharani Festival of the Vallachira Bhagavathi Temple are the important festivals though there are other small festivals.
Most of the people of these villages were agriculturists and now a number of people are engaged in various jobs. Vallachira is famous for it’s craftsman who make gold jewelleries. A number of new generation are engaged in gold Jewellery making which changed the overall development of the people. The villages adjacent to each other also have several imitation gold jewellery units which is doing very well these days.
Cherpu is another village which is adjacent to Oorakam. Elephants made here on various types of wood are very famous world-wide. Furniture industry is also another source business interest to the locals.
The temple Thiruvullakkavu Sree Dharmasastha Kshethram is situated nearer to Oorakam and cherpu, is very famous for it’s Ezhuthinurthu festival during Mahanavami and Vidhyarambham days.
Oorakam, Cherpu and other adjacent villages are very famous from the olden days for the number of eminent percussionists, especially in the field of Chenda Melam. Peruvanam Kuttam, Peruvanam Satheeshan, Oorakam Appu, Kombathu Kuttan panicker, Kelath Aravindakshan, Pazhuvil Raghunath, Peruvanam Satheesan, Peruvanam Sivan and Peruvanam Prakasan are some among them.
The other major temples in the district that conducts elaborate ‘Vidyarambham’ rites is the Thiruvullakkavu Dharma Sastha temple at Cherpu. Members of the Thiruvullakkavu Warriam lead the ceremonies.
Approximately about 10000 children will be initiated into the world of letters at this temple on this auspicious day. The rituals will begin as early as 4:00 and will extend to the whole morning.
Hindu, Christian and Muslim family members live amicably with unity. The population of all these villages are heterogeneous and social solidarity and unity of the people is significant.

Special rituals and offerings for Mahanavami and Ammathiruvadi

This year Mahanavami is on 16th October and Vijaya Dashami on 17th October.

Devotees present Aval, kadhalipazham and jaggery mixed together are offered to lord saraswathi on Mahanavami days for Naivedyam. It is also very auspicious to offer Bhadradeepam for Devi during these days. In addition, performing Navagraha pooja will be auspicious for prosperity, overall well being of the family. Special poojas are performed for nagadevas on Navarathri days to bring progeny, prosperity and to ward off any evil effects in the horoscopes.
Urakam Ammathiruvadi temple is said to have a conclave presence of Lakshmi, Durga and Maheswari. Therefore it is very important for children and artists and educationists to come and worship Ammathiruvadi during Mahanavami.
Saraswatha pushpanjali performed here is very special for educational prospects of school going children.
It is extremely auspicious for children and artists to visit the temple during early morning hours and pray to her and then take the specially made thirumaduram (prasadam) from the chief priest.

Special neyppaayassam, vella nivedhyam are also important offerings. For the nagaraja deity present, devotees offer paalppayassam and turmeric powder. All these offerings brings in peace and prosperity to the devotees. Parents offer Thaali and Pattu along with Chandanam Chaarthu and Ayillya pooja to Ammathiruvadi in the names of their children who are in the marriageable age.
Ammathiruvadi temple is filled with the presence and blessings of goddess lakshmi. It is auspicious for devotees, in particular businesmen and industrialist to perform para (different types of para – including the one with coins) and conduct udayaasthamana pooja for prosperity in their respective business field.
It is also very auspicious for devotees to visit Ammathiruvadi and pray during their birth day and conduct poojas.

As the temple is filled with goddess Saraswathi’s presence in abundance, many famous artists and performers visit Urakam Ammathiruvadi temple during navarathri days and offer and perform their vidhya in front of the devi in the special panthal. It is an age old tradition and all the legends like Chembai Vaidyanatha bhagavathar.(Kacheri), Chithali Rama Marar (Thayambaka) etc have performed regularly here.
Website for Urakatm Ammathiruvadi temple
How to reach Oorakam:
Urakam Ammathiruvadi Temple can be reached by bus from Thrissur Bus Station. All buses going towards Irinjalakuda will pass by Oorakam. Thrissur Railway Station is the nearest railhead. Cochin is the nearest Airport.

Let me conclude this write up by presenting the dhyana slokam of Ammathiruvadi.
This Navarathri season, especially on Mahanavami and Vijayadashami day, if possible, do make it a point to visit Urakam Amma Thiruvadi temple. Enjoy the beautiful and auspicious presence and vibrations of the temple and write to me your feelings with photos.
Ramesh Menon, Abu Dhabi

Good drivers stay on the defensive – My Letters – THE NATIONAL Dt. 05.10.2010

Posted on Updated on

My Letters – THE NATIONAL Dt. 05.10.2010 – Good drivers stay on the defensive

In reference to Car flips over in Dubai crash (September 21), these drivers will never learn. I think the only solution here is to have all the cars fitted with speed controllers which restricts a driver to speeds below 120 kph.
Ramesh Menon, Abu Dhabi

To read it in original, please visit THE NATIONAL Online.

My Letters – GULF NEWS – Dt. 03.10.2010 – Dedicated area

Posted on Updated on

My Letters – GULF NEWS – Dt. 03.10.2010 – Dedicated area

Dedicated area

This is in reference to a recent community report about jet skis at public beaches. It was an eye-opener regarding the danger it can cause to swimmers who use the beach. Frequent accidents caused due to deliberate and inadvertent attempts to drive powerful vehicles have resulted in their restriction at public beaches in Abu Dhabi. This calls for uniform implementation of such rules in all emirates whenever a life-threatening situation is identified in one of them, as rules are implemented to control it. There should be separate options that are exclusive to water sports and those who indulge in it should limit themselves within their allotted area.

From Mr Ramesh Menon
Abu Dhabi

To read it in original, please visit GULF NEWS Online.

Short Take – GULF TODAY – Dt. 02.10.2010 – Don’t play with lives

Posted on Updated on

Short Take – GULF TODAY – Dt. 02.10.2010 – Don’t play with lives

Don’t play with lives

Life is strange when we look at each day passing by like a flash. At times, when I am sitting at the right side of my car, I look at the passing vehicles and buildings as they pass behind quickly.

It reminds me of my school days, when I sit on the side of the bus and look at the trees and riverside scenes that we pass by on our way to home. At times, some incidents remain in our life forever. We then get to take those actions which lead to it in a serious manner and try and see it never gets repeated to us and to others we know.

Traffic accidents are one such thing, which I take seriously.

It is due to the loss of an entire family of my mathematics teacher from school on way back from Abu Dhabi. They were driving back to Dubai a few years ago and her daughter-in-law was at the wheels of their brand new jeep. The car was full of passengers – she, her son, her daughter, and daughter in law and a close relative.

It had its two petrol tanks full too. The road work for the modern Abu Dhabi was beginning and the roads at Umm Al Nar were zig zag. Someone tried to rush through the traffic in between their cars and hit them from behind very fast. Their jeep hit the road dividers and caught fire.

The doors got jammed. All of them were stuck inside, and within minutes it was a huge ball of fire around. The tragedy was huge and everlasting.

It was followed by another incident in which my close relative was killed when his vehicle was hit by a speeding truck.

These impacts created an unknown urge in me to start campaigning for road safety. I have done my best effort to create awareness at every possible opportunity. But I feel it is not enough. A drive down through Sheikh Zayed Road of Dubai and Abu Dhabi Street in the recent days, I found many drivers using mobiles and texting on their phones.

This is a serious danger for the driver and for those on the road at the same with him. Companies and organisations should alert their staff not to use mobile while driving.

Police and traffic authorities are helpless if we do not abide the rules of the road. Let us not create accidents due to our negligence.

Ramesh Menon

To read it in original, please visit GULF TODAY online.