#OurIrinjalakuda unites for a Safer Roads initiative #AlertTodayAliveTomorrow

Posted on Updated on

#OurIrinjalakuda unites for a Safer Roads initiative #AlertTodayAliveTomorrow

A recent spate of increase in road accidents, mostly due to speeding buses have urged a prominent Facebook Group “Our Irinjalakuda” to conduct a relay fast until the municipality, the police and RTO joint together and come out with measures to control the speedsters who violate road safety rules. This is happening at Irinjalakuda in Thrissur District, Kerala. Today is the second day of the fast and Prof. Dr. Sr. Rose Anto, from St Joseph College is carrying have joined the volunteers and fasting. A kidney donor, she is in the forefront of all community activities beneficial to the society.

The group of volunteers are planning to continue their relay fast until the municipality authorities come out with efficient town planning and better facilities and also safer route structuring and one-way system for bus services to reduce road accidents. In addition, the volunteers are also conducting road safety campaigns by distributing safety guidelines and notices to road users.

In this video message in Malayalam, I share my own experiences and notes as a road safety campaigner. In brief, through this message, I request school authorities to take up road safety education as a routine subject and make students as “Road Safety Ambassadors”.  Dedicated Safety information sessions in their morning assembly aided with support from parents and teachers will bring about a positive change in children to consider safety, in particular road safety, an important part of their attitude and culture.

 

 

Opening of the exhibition – “Sheikh Zayed and Europe: a Journey”

Posted on

IMG_20181124_192256_InPixioOpening of the exhibition – “Sheikh Zayed and Europe: a Journey” at the Founder’s Memorial in Abu Dhabi.

Under the patronage of Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation, the Delegation of the European Union to the UAE, is organising an exhibition titled ‘Sheikh Zayed and Europe: a Journey’ in celebration of the Year of Zayed.

The exhibition will take place at The Founder’s Memorial Abu Dhabi Corniche, on 25th November until 31st December, 2018 and it is now open to the public.

The exhibition aims to commemorate the legacy and leadership of the founding father, Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan. It also aims to highlight his local, regional and international accomplishments and his values of tolerance, giving, coexistence, loyalty, patriotism, volunteerism and humanitarian work.

The Founder’s Memorial is a permanent national tribute dedicated to commemorating the life, legacy and values of the late Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, the founding father of the UAE.

IMG_20181124_193741_InPixio

!!WINNERS ANNOUNCEMENT!! Photography Competition – Celebrate Vidhyarambham with TalentShare & Our Irinjalakuda

Posted on

vidhyarambham 18 Oct 2018 - winners_InPixio

ഒരു ഫോട്ടോഗ്രാഫർ എന്ന നിലയിൽ ഞാൻ ഉറച്ചു വിശ്വസിക്കുന്ന ഒരു കാര്യം ഉണ്ട്. നമ്മൾ എടുക്കുന്ന ഓരോ ചിത്രങ്ങളും ഒരു ചരിത്ര സ്മാരകമാണ്. കാരണം, ആ നിമിഷത്തിന്റെ പ്രത്യേകതകൾ പിന്നീട് ഒരിക്കലും പുനര്ജീവിപ്പിക്കാൻ പറ്റില്ല എന്നുള്ളതാണ്. ആ ചിത്രത്തിലെ കഥാപാത്രങ്ങളുടെ ഭാവം, ആ സമയത്തെ വെളിച്ചം, കാറ്റിന്റെ ഗതി, അങ്ങനെ പല സംഗതികൾ അറിഞ്ഞും അറിയാതെയും ആ ഒരു നിമിഷത്തിൽ ആ ചിത്രത്തിൽ പതിഞ്ഞിട്ടുണ്ടാവും.

അങ്ങനെ ഒരു ചിത്രത്തെയും, ചിത്രകാരനെയും, കഥാപാത്രങ്ങളെയും ആണ് ഈ മത്സരത്തിൽ ഞങ്ങൾ വിജയിയായി തിരഞ്ഞെടുത്തിരിക്കുന്നത്.

3 Rajeev Mullappillyപക്ഷേ… ആ ചിത്രം പകർത്തിയതാരാണെന്നോ, ആ ചിത്രത്തിൽ ഉള്ളവർ ആരാണെന്നോ, ആ ചിത്രം ഈ വിദ്യാരംഭ ദിവസ്സം നമ്മുക്കായി പങ്കു വച്ച രാജീവേട്ടന് അറിയില്ല… അവർ – ചിത്രത്തിൽ ഉള്ളവർ , ചിത്രം എടുത്ത ഫോട്ടോഗ്രാഫർ എന്നിവർ ഞങ്ങളുമായി ബന്ധപ്പെടുക..

വിദ്യാധനം സർവ്വധനാൽ പ്രധാനം എന്നാണല്ലോ പറയുക.

അപ്പോൾ വിജയികൾക്കായി ഞങ്ങൾ ഒരു സുവർണ അവസ്സരം കൂടി നൽകുന്നു. അടുത്ത മാസം “നമ്മുടെ ഇരിങ്ങാലക്കുട” കൂട്ടായ്മയുടെ നേതൃത്വത്തിൽ നടക്കുന്ന പുസ്തക വിതരണത്തിന്റെ ഉത്ഘാടന ചടങ്ങിൽ വിശിഷ്ടാധിതികളുമായി ഒത്തു ചേർന്ന്, റോഡ് സുരക്ഷാ നിർദേശങ്ങൾ അടങ്ങിയ കുറിപ്പ് പുസ്തകത്തിന്റെ പ്രഥമ വിതരണം, നമ്മുടെ ഈ മത്സരത്തിലെ ഫോട്ടോയിൽ ഉള്ള കുട്ടികൾ, സ്കൂൾ കുട്ടികൾക്കായി നടത്തുന്നതായിരിക്കും.

റോഡ് സുരക്ഷയുടെ വിദ്യാരംഭം കൂടി അവരുടെ മനസ്സുകളിലും ജീവിതത്തിലും കുറിക്കാൻ ഉള്ള അവസ്സരം ആവട്ടെ ആ ചടങ്ങു്.

ആ ചടങ്ങിനെപറ്റിയുള്ള കൂടുതൽ വിവരങ്ങൾ അടുത്ത് തന്നെ അറിയിക്കുന്നതാണ്.

4 Abhilash Pudukad.jpg

രണ്ടാം സ്ഥാനം നേടിയ ചിത്രം പങ്കു വച്ചതു: അഭിലാഷ് പുതുക്കാട്, അബു ദാബി.

1 Sarath Pothani.jpg

മൂന്നാം സ്ഥാനം നേടിയ ചിത്രം പങ്കു വച്ചതു: ശരത് പോത്താനി.

ഈ മൂന്ന് പേർക്കും വിജയാശംസകൾ നേർന്നുകൊള്ളുകയും അതോടൊപ്പം തന്നെ സമ്മാനദാനം മേല്പറഞ്ഞ പരിപാടിയോടൊപ്പം നൽകുന്നതായിരിക്കും എന്നറിയിച്ചു കൊള്ളുന്നു.

എല്ലാവർക്കും നന്മ നേർന്നു കൊണ്ട് , “നമ്മുടെ ഇരിങ്ങാലക്കുട” ക്കു വേണ്ടി രമേശ് മേനോൻ

നവരാത്രി കാല ഓർമ്മകൾ……

Posted on

Moon_InPixio

അബുദാബിയിൽ ഉള്ളപ്പോൾ വൈകുന്നേരത്തെ ഒരു പതിവാണ്, രാത്രി കുറച്ചു നേരം സൈക്കിൾ ചവിട്ടുന്നത്. നാട്ടിലെ പോലെയല്ല, നല്ല ഒരു സൈക്കിൾ ട്രാക്ക് ഇവിടെ നഗരത്തിൽ ഒരു വിധം എല്ലാ ഇടത്തും ഒരുക്കിയിട്ടുണ്ട്…. ഈ ശീലം ഉള്ളത് കൊണ്ട് ഒരു കാര്യം ഉണ്ട്. പണ്ട് പഴഞ്ചോല്ലുകളിൽ ഒന്നിൽ പറഞ്ഞത് പോലെ.. അങ്കവും കാണാം താളിയും ഓടിക്കാം…

ഒരു ദിവസ്സം മുഴുവനും ഓഫീസിൽ നടക്കുന്ന ഗുസ്തിയുടെ മാനസികാസ്വാസ്ഥ്യം മാറ്റുകയും, അതോടൊപ്പം, കയ്യിൽ എപ്പോഴും കരുതുന്ന കാമറയിലൂടെ നഗരത്തിന്റെ വിവിധ മുഖങ്ങൾ പകർത്തുകയും ചെയ്യാം.. പലപ്പോഴും പല അരുതാത്ത കാര്യങ്ങൾ ചെയ്യുന്നതു കണ്ടുപിടിക്കാൻ കൂടി ഉപകാരപ്രദമാണ് ഈ സൈക്കിൾ യാത്ര…

പല ദിവസങ്ങളിലും, ഓഫീസിലെ ഓട്ടത്തിനിടയിൽ നക്ഷത്രമെണ്ണുന്നതു പതിവായതു കൊണ്ട്, രാത്രിയാത്രകളിലും, നക്ഷത്രങ്ങളെ വിടാറില്ല… പക്ഷെ ഇന്ന് ഒരാളെയും കിട്ടിയില്ല.. പക്ഷേ, കിട്ടിയ ചന്ദ്രനെ കണ്ടപ്പോൾ ഒരു അതിയായ സന്തോഷം എന്ത് കൊണ്ടോ മനസ്സിൽ തെളിഞ്ഞു വന്നു.. കുട്ടിക്കാലത്തെ മഹാനവമി സമയവും, ഊരകത്തമ്പലത്തിലെ നിറമാലയും വിളക്കും, പിന്നെ മഹാനവമി ദിവസ്സങ്ങളിൽ അവിടത്തെ പഴക്കൊല കൊണ്ട് ഉള്ള അലങ്കാരങ്ങളും..ആ മൂന്ന് ദിവസങ്ങളിൽ ദർശനത്തിനായി പോകുന്ന ദേവി ക്ഷേത്രങ്ങളും എല്ലാം എല്ലാം മനസ്സിൽ ഓടി എത്തി…

അപ്പോൾ ഇന്നത്തെ വൈകീട്ട് സൈക്കിൾ സവാരിയിൽ അങ്കവും കണ്ടു താളിയും ഒടിച്ചു ….എന്താണല്ലേ ഞാൻ ഇങ്ങനെ സൈക്കിളിൽ നിൽക്കുന്ന ഒരു ഫോട്ടോയുമായി ഈ മഹാനവമി വാർത്ത ഇട്ടിരിക്കുന്നത് എന്നതായിരിക്കും നിങ്ങളുടെ അടുത്ത ചിന്തയും ചോദ്യവും.?

വിദ്യാരംഭം… അത് പല തരത്തിൽ ഉള്ള വിദ്യകൾക്കു, നല്ല കാര്യങ്ങൾക്കു, ശുഭകരമായ ഒരു അവസ്സരം ആണ്. ഈ വിദ്യാരംഭത്തോടനുബന്ധിച്ചു .ഞങ്ങൾ വിദ്യാർത്ഥികളിൽ റോഡ് സുരക്ഷാ അവബോധനത്തിന്റെ ഭാഗമായി അവർക്കു അറിവുകൾ പകർന്നു നൽകാനുള്ള പുസ്തങ്ങൾ തയ്യാറാക്കുന്നുണ്ട്.. അതോടൊപ്പം തന്നെ, സൈക്കിളിൽ വരുന്ന കുട്ടികളിൽ സുരക്ഷയുടെ ഭാഗമായി ഒരു ഹെൽമെറ്റ് കൂടി വയ്ക്കുന്ന കാര്യം ഒരു ശീലമാക്കാനും ഉള്ള ശ്രമത്തിലാണ്…

കുട്ടികൾക്ക് സൈക്കിൾ വാങ്ങി കൊടുക്കുമ്പോൾ, ഒരു ഹെൽമെറ്റ് കൂടി വാങ്ങിച്ചു കൊടുക്കാൻ മറക്കരുതേ… അത് വച്ച് ചവിട്ടുന്നത് അവരുടെ ഒരു ജീവിതചര്യ ആയി മാറട്ടെ… അങ്ങനെ വളരുന്ന തലമുറ തീർച്ചയായും, ഹെൽമെറ്റ് വച്ച് ബൈക്ക് ഓടിക്കുകയും, സീറ്റ് ബെൽറ്റ് ഇട്ടു കാറുകളും വലിയ വാഹനങ്ങൾ റോഡ് സുരക്ഷാ മാര്ഗങ്ങള് കൃത്യമായി പാലിച്ചു ഓടിക്കുന്നവരായി തീരും.

എപ്പോഴും ഓർമിക്കുക, നമ്മുടെ സുരക്ഷാ മാത്രമല്ല, എല്ലാവരുടെയും സുരക്ഷ പ്രാധാന്യം അർഹിക്കുന്നതാണ്. അത് കൊണ്ട് വളരെ ശ്രദ്ധയോടെ റോഡിൽ സഞ്ചരിക്കുകയോ, വാഹനം ഓടിക്കുകയോ ചെയ്യുക..

മഹാനവമി ആശംസകൾ
#SafeCycling #OurIrinjalakuda

World Cerebral Palsy Day – 6 October

Posted on

Today is World Cerebral Palsy Day.. Attaching a video of little Meenu, from Sharjah enjoying the Panchari Melam by Padmashree Peruvanam Kuttan Marar… His music is divine and enthralls millions.. but it becomes Extra Special when I get to see it captivates children like her.. The video was presented to me by her mother Reshmi Binu.#TalentShare takes this opportunity to wish, Meenu and millons of other special children on this day.

TALENT SHARE turns 10!

Posted on Updated on

Talent Share 10th anniversary_InPixio

http://talentshare.blogspot.com/ and http://team1talentshare.blogspot.com/ is an initiative I started on 6th October 2008.

What a surprise! Incidentally, it’s the 10th anniversary day of it today.

Talent Share is a creative concept with the motto “A Talent or Knowledge Within You Is To Be Shared”.  It is because I strongly believe, if you do not share your talent or knowledge, it will die with you, whereas if you pass it on, you will remain immortal.

It was created to promote non-performing talent among children, especially, those with painting, sketching, poetry writing, story writing etc. I felt that those children with musical abilities or dancing skills always stole the limelight at school and public programmes whereas those who excelled in other areas remained sidelined.

I encouraged parents to request their children to draw, write and then present to me their creative skills as jpeg files and/or record their children performing on musical instruments and send to me the clippings and then posted them on this blog giving them individual page link.

It took time to convince them, but then, it was accepted wholeheartedly and at some point of time, membership of TalentShare Facebook page went above 600 participating children.

It was an answer to those parents who found it difficult to manage time for children, taking them to dedicated training institutes or gurus for developing their skills. A group of us guided them, encouraged both the parents and children to devote a few minutes per week for developing their innate talent. The result was amazing!.

We held competitions monthly and gave prizes to all the participating kids, without selecting them as first, second, third prize winners.  Students from schools in all over UAE and even from India, Singapore, Qatar, Bahrain, and Australia participated in the activities.

As days evolved, several other options and opportunities came to children, many of them copying this concept without imbibing its actual intentions. I still continue to promote any such talent whenever I identify them, through a dedicated FB group for Talent Share.

( https://www.facebook.com/groups/Team1TalentShare/ )

At the time Talent Share celebrates its 10th anniversary, I wish to remember and thank all the children who participated in the initial days and made it a success. I also thank Ms. Seema Shetty, of NMC group, who was confident enough to support me with gifts for many monthly competitions.

I also thank Vijayettan, Godfrey Antony,  Shaji Vallikkattiri, RJ Charu of 89.7 Hum FM and many parents from Abu Dhabi, Dubai and Sharjah  for encouraging me to come out each time with new creative activities, some of them still remain unmatched. Sincere thanks to also my family for supporting all my creative pursuits.

If you identify a person who has a talent or knowledge skills that you believe should get promoted, please do not think for even a fraction of a second. Now you know where to present his skills. #TalentShare.

To know more, you may contact me on rameshmenonabudhabi@gmail.com

Once again, sincere thanks for your continued support.

Ramesh Menon, Abu Dhabi

6th October 2018

Mind Speaks: Some connections happens just like that And stays forever

Posted on

Yatra - Sandip Dubey.jpg

I love to visit Mumbai during rainy season. It is because I love to see Mumbai when it rains. To photography it during the rain is something very special.
Normally, I stay in hotels close to the airport. Approximately 14 years during one such, I was waiting outside the hotel with my camera kit to see whether I can get a suitable taxi to go around Mumabi.
It was the days of Maruti Omni’s, and one such high roof car slowed down. I asked him, can we go around for a drive. He asked me where? I said, no such specific places, but take me wherever you feel I can click some good photos. It was around 08:00 am in the morning and we finished the day at 10:00 pm and then straight to airport to catch the flight back to Abu Dhabi.

A strong bond was made that day. Till now, whenever I am in Mumbai, I have a safe person to take me around. With more than 2 camera, and all other valuable items, I can safely travel with him, without any fear. Trust and dependability is a key factor in building relationships. Moreover, he is a safe driver too.

Over the period of years, life has evolved in several ways for him and me. We both lost a few key family members battling cancer. Whatever little help I could, I always passed on to him. In turn he has never ever asked me for a favor.

Only change that has happened in him is his car. He has Hyundai car instead of the old Maruti Omni High roog, (which I still prefer a better one than this). He got married, has children now.

If you are in Mumbai and wish to take his service, you can call him with confidence. His number is there on the photo.

Ramesh Menon, Abu Dhabi.

VOICE OF TISS – Vol-2 Dt 19 September 2018

Posted on Updated on

Presenting to you VOICE OF TISS – Vol-2 Dt 19 September 2018.


Inviting you all to listen to it in full, as it is an attempt by a group of children with special abilities.

I am extremely happy to say that, if I had offered the same opportunity to children with abilities, they would have ignored me and maybe even ridiculed me. These children are from a close-knit family named “Team India Special Smiles” under the umbrella of Indian Association Sharjah.

The children are encouraged to read out one or two headings from the newspapers and their siblings join in to complete the news with an additional two or three lines, while their parent record it. They then send the recording to me by WhatsApp and making my job simple, as simple as you can see, to listen to them, enjoy them and compile this news clippings into a one good audible audio/video format. Excuse them, or excuse all the team involved for any shortcomings.

As I believe strongly on my concept, Talent Share – A Talent or Knowledge Within You is to be Shared, they too have stepped in and proved, “Yes, We Can and Of Course, We Will”.

In case you wish to assist TISS in any way, you may contact them on teamindia1729@gmail.com.

Ramesh Menon, Abu Dhabi
@rameshmenonauh
rameshmenonabudhabi@gmail.com
19 September 2018

Team India Special Smiles

I also take this opportunity to thank Rajeev Saparya for creating the title music for Voice of TISS.
Talentshare

ഇരിങ്ങാലക്കുട റെയിൽവേ സ്റ്റേഷൻ പരിസരം ഒരു വലിയ ആരോഗ്യ വിപത്തിൽ!

Posted on

1229930_10151654430476088_180210762_n.jpg
Migratory birds at Irinjalakuda Railway station. It’s impossible for passengers to walk around without getting a shower of ….. from them. Parking of vehicles – out of question.

ദേശാടന പക്ഷികളുടെ സാന്നിധ്യകൂടുതൽ കാരണം ഇരിങ്ങാലക്കുട റെയിൽവേ സ്റ്റേഷനും പരിസരവും ആരോഗ്യത്തിനു ഹാനികരമായ അവസ്ഥ സൃഷ്ടിക്കുന്നു. അനേകം പക്ഷികൾ തമ്പടിച്ചിരിക്കുന്നതു സ്റ്റേഷനോട് ചേർന്ന് ഉള്ള വന്മരങ്ങളിലാണ്. അവയുടെ വിസർജ്യം വന്നു വീഴുന്നത് റെയിൽ യാത്രക്കായി വരുന്നവരുടെ വാഹനങ്ങളിലോ അവരുടെ ശരീരത്തിലോ ഒക്കെ. കൂടാതെ ഈ വിസർജ്യം അവിടെ കിടന്നു, മഴവെള്ളത്തിലൂടെ ഒലിച്ചു സമീപ പ്രദേശങ്ങളിലേക്കും എത്തി പെടുന്നു. സഹിക്കാൻ പറ്റാത്ത മണത്തോടെ യാത്രക്കാർ മൂക്ക് പൊത്തി പിടിച്ചു നിൽക്കുന്നത് സ്ഥിരം കാഴ്ച. ശ്വാസകോശ സംബന്ധമായ അസുഖമുള്ളവർ ഈയിടെയായി ഈ സ്റ്റേഷനിൽ നിന്ന് യാത്ര ഒഴിവാക്കുന്നു എന്നാണ് അറിയാൻ കഴിഞ്ഞത്.

സ്റ്റേഷൻ അധികൃതരുമായി കുറച്ചു നേരം സംസാരിച്ചതിൽ നിന്ന് മനസ്സിലാക്കിയത്, ഇതിനകം തന്നെ പല ഓട്ടോ ടാക്സി തൊഴിലാളികളും, സ്റ്റേഷൻ ജീവനക്കാർക്കും ശ്വാസകോശ രോഗങ്ങൾ വന്നു കഴിഞ്ഞു എന്നാണ്.

രാത്രിയിലെ വെളിച്ചവും, എല്ലാ സമയത്തും ഉള്ള യാത്രക്കാരുടെ സാമീപ്യവും ഈ പക്ഷികളെ ഇവിടേക്ക് ആകർഷിക്കുന്നു. ഓരോ പക്ഷിയും ദിവസ്സേന ഏകദേശം 3.5 കിലോയോളം മൽസ്യത്തെയോ മറ്റു ചെറു ജന്തുക്കളെയോ ഭക്ഷിക്കുന്നു എന്നാണു കണക്കാക്കപ്പെടുന്നത്. ഇത് വൻ രീതിയിൽ ഈ പ്രദേശത്തെ ജന്തു ജല ജീവി സന്തുലിതക്കു ദോഷം വരുത്തുന്നു എന്ന വസ്തുതയും നമ്മൾ മുന്നിൽ കാണേണ്ടതുണ്ട്.

വല്ല വിധേനയും ഇവയെ ഇവിടെ നിന്ന് തുരത്തിയില്ലെങ്കിൽ ഇനിയും നിരവധി യാത്രക്കാരും അവരുടെ വാഹനങ്ങളും സ്റ്റേഷൻ തൊഴിലാളികളും ഈ ദുരവസ്ഥ അനുഭവിക്കേണ്ടി വരും.

സമീപ പ്രദേശത്തെ എഞ്ചിനീയറിംഗ് കോളേജ് / ടെക്നിക്കൽ കോളേജ് വിദ്യാർത്ഥികൾ ഇത് ഒരു പ്രൊജക്റ്റ് ആയി എടുത്തു, റെയിൽവേ അധികൃതരുമായി ഒത്തു ചേർന്ന് ഏതെങ്കിലും തരത്തിലുള്ള ഹൈ ഫ്രീക്യുൻസി തരംഗങ്ങൾ ഉപയോഗിച്ച് ഇവയെ ഓടിക്കാൻ ഒരു ശ്രമം നടത്തിയാൽ, ആ മരങ്ങൾ മുറിക്കാതെ ഈ ആരോഗ്യ പ്രശ്നത്തിന് ഒരു പരിഹാരം ആവും.

— at Irinjalakuda railway station.

20953982_10154817817946088_9069793168009598467_n.jpg

UAE residents help with Kerala relief efforts

Posted on

https://gulfnews.com/your-say/your-reports/uae-residents-help-with-kerala-relief-efforts-1.2276864

Abu Dhabi: When the going gets tough, the tough get going. This was proven by a group that I am a part of called the “Our Irinjalakuda”, a Facebook group based out of Irinjalakuda in Thrissur, India.

During the recent Kerala floods, the group with around 60,000 members and about 200 active volunteers formed a team and got to work. None of them were experienced or experts in disaster management. But, they lead, took orders, guided and acted forgetting their caste, creed, political party or ideologies.

The momentum they generated to coordinate this activity triggered and transformed to the group’s first relief support operation in the Alappuzha district, which was one of the heavily affected areas.

A small team left with a pickup truck, loaded with essential food and medicine supplies, to personally distribute to and support those in need. However, they didn’t know what was in store for them over the next few days.

All the dams and rivers started overflowing and the water level started increasing. As the paddy fields got flooded, the bridges and roads started collapsing and transportation became absolutely impossible.

Temporary disaster control centres were quickly formed. Members took different lead roles and were supported by local students. The effective use of WhatsApp and Facebook came to prominence at this point when electricity was cut and there was no radio or disaster management communication systems in place.

Jithesh Ambady, one of the members of the group, created a support group on WhatsApp, which became the lifeline of supplies for not only Thrissur district, but also to all the badly affected areas in Kerala.

He told Gulf News: “My mother and sister’s family are all witnesses and victims of this natural disaster. I was able to understand from them, the critical moments of seeing death passing right in front you. If I was able to do anything about it, it was all because of the good friendships I have. With the small time frame that we had, whatever we were able to do for the needy is the result of the priceless relationships we hold.”

He efficiently utilised the public transport buses. With the support from their staff, they transported essential medicines and food supply in the initial stages and later cleaning aids.

Dr Rose Anto, another member of the group, said: “The relief efforts taught us many things, but most importantly that humans should be interdependent and must keep an eye on social causes, always. If united we are strong.”

Those who were stuck outside of the town as well many non-resident Indians sprung into action, coordinating these activities by keeping vigil at night when those on ground took an hour or two for rest and regrouping.

The youth came up with several ideas and collaborated with the government authorities in the rebuild process. Teams were formed and spread out to each village and carried out cleaning operations and relief support.

Before the government system started their action, this relief group thought well ahead and sourced items for cleaning, disinfecting and also formed small teams to support restoration of water and electricity.

The team also started to clean the affected homes and scan them thoroughly for snakes or other reptiles. They worked in coordination with Snake Wild Animal Rescue Association (Swara).

All these activities were systematically done keeping the local authorities informed and taking them along to oversee, so that there is absolutely no fund or material mismanagement.

The disaster management outlined above is just one example. There are several other groups from all parts of Kerala that deserve merit. At the end of the day, everyone was united, stood together and worked their way around during those extremely difficult days. All are heroes and they proved that working together works.

As the government works on the rebuilding process, questions are in plenty from the general public on how we can cut costs and function efficiently. The government could introduce a mandatory and major cut on the allowances for ministers and support staff and reduce their numbers.

Apart from that, there are several commissions and bodies, which are consuming enormous funds from the government. Why not dissolve them once and for all and save costs?

There are also a large number of advisors for several ministers who are pampered with huge payment and government facilities. Why not reduce them and let the government come out with an open online portal for public to provide free and professional advice?

Each government minister and all higher authorities are luxuriously pampered with at least one or two police escort cars and personnel when they move around. Why don’t we implement a permanent stop to this?

All the above questions, if answered, could lead to quicker rebuilding of our beautiful Kerala.

— The reader is an Abu Dhabi resident.